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Heinrich Rudolf Hertz honoré par un Doodle de Google

mercredi 22 février 2012, par Le blog d’AdmiNet

Heinrich Rudolf Hertz né le 22 février 1857 à Hambourg, était un ingénieur et physicien allemand.

Ce scientifique donna son nom à l’oscillateur de Hertz, qui permit de mettre en évidence l’existence d’autres ondes électromagnétiques, celles-là non visibles. Il démontra que ces nouvelles ondes, susceptibles elles aussi de se diffracter, de se réfracter et de se polariser, se propageaient à la même vitesse que la lumière. Le 13 novembre 1886, il effectua la première liaison par faisceau hertzien entre un émetteur et un récepteur3. Ces résultats ouvraient la voie à la télégraphie sans fil et à la radiophonie. Pour cette raison, les ondes radio sont dites ondes hertziennes, et l’unité S.I. de mesure des fréquences est le hertz (nom en minuscule car il s’agit d’une unité de mesure, en revanche le symbole est Hz).

Hertz a découvert en 1886 la photoélectricité : une plaque de métal étant soumise à une lumière émettra des électrons, dont la quantité dépendra entre autres de l’intensité lumineuse. Son assistant Wilhelm Hallwachs poursuivra les recherches dans ce domaine, découvrant en 1887 l’« effet Hallwachs », qui devait jouer un rôle central dans l’hypothèse des quantas de lumière formulée par Albert Einstein en 1905.