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SÉRAPHINE LOUIS
DITE SÉRAPHINE DE SENLIS

Musée Maillol du 1er octobre 2008 au 30 mars 2009

Il était d’usage durant la Renaissance de désigner l’artiste par le nom de la ville ou du village d’où il était issu. Ainsi nous connaissons Antonello da Messina, Léonard da Vinci comme s’ils étaient des noms propres. Séraphine a rejoint cette tradition à l’aube du XXe siècle en
devenant Séraphine de Senlis ou Séraphine tout court. Humble femme de ménage, elle est
dévorée par l’envie de peindre, cette fameuse nécessité intérieure dont parlait Kandinsky à
propos de tout artiste gagné par le vrai désir de création. Or c’est dans cette ville de Senlis,
où baigne encore un climat gothique, que l’esthète et collectionneur allemand Wilhelm Uhde
découvre le talent et la personnalité de celle qui était sa femme de ménage. Uhde est
stupéfait par la puissance, l’ampleur et surtout l’intensité qui se dégage des compositions
florales peintes par Séraphine. Si elle rejoint la famille des peintres primitifs par la manière
dont on la désigne, sa peinture entre elle aussi dans ce monde étrange du primitivisme.

Uhde voit dans ses oeuvres l’expression du primitivisme moderne, c’est-à-dire la puissance
de représenter le monde de l’inconscient libéré de toute école, de tout académisme ou de
toute filiation.
Séraphine est autodidacte, elle fait ses couleurs elle-même et en conservera le secret. Elle
est au seuil entre un art de la pathologie et l’embrasement de son esprit habité par des
visions qu’elle découvre parfois en regardant la rosace de la cathédrale de Senlis lorsque
celle-ci est illuminée par la lumière. Semblable aux populations du haut Moyen Âge qui
tombaient en adoration face à la clarté des couleurs et des images, Séraphine reproduit
dans sa peinture l’incendie qui a enflammé la psyché de générations entières. C’était l’une
des dimensions de son art qui fascinait le regard de Wilhelm Uhde. Il avait vu dans la
peinture du Douanier Rousseau, dont il fut l’un des premiers à comprendre le talent, la
même force d’expression qu’il retrouva chez Séraphine. Uhde lui organisa des expositions et
la fit entrer dans l’histoire de la peinture moderne. Sans lui, ses tableaux seraient restés
oubliés, accrochés dans quelques études de notaire. N’oublions pas que l’on a découvert
l’importance de Georges de Latour qu’à partir des années trente et qu’il fallut attendre la fin
du XIXe siècle pour isoler Vermeer du reste des petits maîtres hollandais !

Le film de Martin Provost* qui retrace les épisodes de la vie tragique, mais oh combien
émouvante de Séraphine, est une occasion trop rare d’exhumer un grand artiste de l’oubli.
Le musée Maillol qui possède dans ses collections un fonds important réuni par Dina Vierny
des oeuvres des cinq primitifs modernes, et tout particulièrement des chefs d’oeuvre de
Séraphine, s’associe pleinement à cet événement.

Bertrand Lorquin
Conservateur du musée Maillol

Editeur : Editions Gallimard

Collection : LIVRE D’ART

ISBN-10 : 2070122379

ISBN-13 : 9782070122370


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